Definición de Liderazgo

Escrito por on 11 julio, 2014

¿Qué es Liderazgo? Una pregunta tan simple y sigue incomodando a consultores populares y personas comunes por igual. He escrito varios libros sobre liderazgo para la participación de empleados y aún se me ocurre que nunca me he detenido a definir detalladamente el Liderazgo. Empecemos con lo que no es liderazgo…

El liderazgo no tiene nada que ver con la antigüedad o la posición de uno en la jerarquía de una compañía. Muchos hablan del liderazgo en una compañía refiriéndose a los ejecutivos más altos en la organización. Ellos son solo eso, ejecutivos. El liderazgo no ocurre automáticamente cuando alcanzas cierto sueldo. Con suerte lo puedes encontrar ahí, pero no hay garantías.

El liderazgo no tiene nada que ver con los títulos. Similar al punto de arriba, solo por tener un título corporativo, no te hace automáticamente un “líder”. En todas mis charlas resalto el hecho de que no necesitas un título para liderar. De hecho, puedes ser un líder en tu vecindario, en tu familia, con tus amigos, todo sin tener un título.

El liderazgo no tiene nada que ver con atributos personales. Di la palabra “líder” y la mayoría de personas pensarán en un individuo dominante, carismático y que se hace cargo de todo. A menudo pensamos en personajes históricos como el General Patton o Abraham Lincoln. Pero el liderazgo no es un adjetivo. No necesitamos rasgos extrovertidos y carismáticos para practicar el liderazgo. Y esos con carisma no lideran automáticamente.

Liderazgo no es administración. Esta es la grande, liderazgo y administración no son sinónimos. ¿Tienes a 15 personas a tu cargo y la responsabilidad de ganancias y pérdidas? Bien por ti, con suerte eres un buen administrador. Una buena administración es necesaria. Los administradores necesitan planear, medir, monitorear, coordinar, resolver, contratar, despedir y muchas otras cosas. Típicamente los administradores administran cosas. Los líderes lideran gente.

Entonces, de nuevo, ¿qué es liderazgo?

Veamos cómo algunas de las mentes de negocios más importantes de nuestro tiempo definen el liderazgo y consideremos qué está mal en sus definiciones.

Peter Drucker: “La única definición de líder es alguien que tiene seguidores.”

¿En serio? Esta tautología es tan simplista que puede ser peligrosa. Un nuevo capitán del ejército es puesto al mando de 200 soldados. Nunca sale de su habitación ni les da una palabra a sus hombres. Quizás órdenes de rutina a través de un subordinado. Por defecto sus tropas deben “seguir” órdenes. ¿Es el capitán realmente un líder? Capitán sì, líder no. Drucker es por supuesto un pensador brillante de negocios moderno pero su definición de líder es muy simple.

Warren Bennis: “Liderazgo es la capacidad de traducir visión en realidad.”

Todas las primaveras tienes una visión de un jardín, con muchas zanahorias y tomates, se hace realidad. ¿Eres un líder? No, eres un jardinero. La definición de Bennis parece haber olvidado a los “otros”.

Bill Gates: “Viendo hacia el siguiente siglo, los líderes serán los que empoderen a los demás.”

Esta definición incluye a “los demás” y el empoderamiento es una cosa buena. ¿Pero con qué fin? He visto a muchos “otros” empoderados en la vida, desde barristas haciendo disturbios hasta trabajadores de Googles que estaban tan desalineados con el resto de la compañía que terminaron desempleados. A la definición de Gates le falta la parte sobre los objetivos o la visión.

John Maxwell: “Liderazgo es influencia – nada más, nada menos.”

Me gusta el minimalismo pero esta reducción es demasiado. Un ladrón con un arma tiene “influencia” sobre su víctima. Un gerente tiene el poder de despedir a los miembros del equipo, lo que le da mucha influencia. ¿Pero esta influencia vuelve al ladrón o al gerente un líder? La definición de Maxwell omite la fuente de la influencia.

Entonces, ¿qué es liderazgo?

lider

DEFINICIÓN DE LIDERAZGO

El liderazgo es el proceso de influencia social, que maximiza los esfuerzos de otros, hacia el logro de una meta.

Nota los elementos clave de esta definición:

  • El liderazgo deriva de la influencia social, no autoridad o poder
  • El liderazgo requiere a los demás, y eso implica que ellos no deben ser “subordinados directos”
  • No hay mención de rasgos de personalidad, atributos o incluso un título; hay muchos estilos, muchas maneras de liderar efectivamente
  • Incluye un objetivo, no influencia sin resultado

Por último, lo que hace esta definición tan diferente de varias de las definiciones académicas que existen es la inclusión de “maximizar los esfuerzos”. La mayoría de mi trabajo es en el área de participación de empleados, y los empleados participativos dan esfuerzo discrecional.

Creo que, técnicamente, un líder puede usar influencia social para organizar los esfuerzos del resto, pero creo que el liderazgo es sobre maximizar el esfuerzo. No es “Hey, hagamos una fila y lleguemos a la cima de esa colina un día.” Sino más “Hey, ¿ven esa colina? Veamos qué tan rápido podemos llegar a la cima… le compro la primera ronda a cualquiera que pueda llegar primero.” Entonces ¿qué piensas de mi definición de liderazgo? Influencia social, los demás, maximizar esfuerzo, hacia un objetivo. ¿Funcionan esos elementos para ti?

[Artículo escrito por Kevin Kruse, tomado de la revista Forbes]


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